¿Qué es el fuego de Santelmo?

MUY INTERESANTE • Enero 22, 2015

Nuestro planeta está rodeado por un vasto campo eléctrico que es el responsable de toda una serie de fenómenos luminosos de mayor o menor intensidad.

Uno de ellos es el llamado fuego de Santelmo. Se trata de una descarga eléctrica visible a veces en el mástil de un barco, en las torres metálicas o en las partes salientes de los aviones, originada por la concentración del campo eléctrico atmosférico en dichas zonas y favorecida por la presencia de nubes.

Cualquier piloto veterano de líneas aéreas ha contemplado en más de una ocasión este fenómeno sobre el morro del avión. "Este se enciende o se ilumina hacia delante, como si de un faro se tratara", explica uno de ellos.

A veces, el fuego de Santelmo se repite al atravesar las nubes. El roce de las partículas en suspensión con el avión hace surgir pequeños rayos o relámpagos, que se ramifican en forma de árbol. Al cabo de unos instantes el fulgor desaparece tras un estampido sordo, como un golpe de tambor sin eco ni vibración.

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